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沈廳

在周莊的近千戶民居中,明清和民國明期的建筑至今仍保存有百分之六十以上,其中有近百座古宅院第和六十多個磚雕門樓,還有一些過街騎樓和水墻門,這在江南水鄉是堪稱典型的。在這些建筑中,最具有代表性的當數沈廳。沈廳位于富安橋東堍南側的南市街上,坐東朝西,七進五門樓,大小房屋共有一百多間房屋,分布在一百米長的中軸線兩旁,占地兩千多平方米,為江蘇省重點文物保護單位。

沈廳原名敬業堂,清末改為松茂堂,由沈萬三后裔沈本仁于清乾隆七年(公元1742年)建成。據《周莊鎮志》記載:“沈本仁早歲喜歡邪游,所交者皆匪類。及父歿,人有‘不出三年,必傾家者’。本仁聞之,仍置酒,召諸匪類飲,各贈以錢,而告之曰:‘我今當為支持門戶,計不能與諸君游也!’由是,閉門謝客經營農業,于所居大業堂側拓敬業堂宅,廣廈百馀椽,良田千畝,遂成一鎮巨室?!笨磥砩虮救适菍儆谀欠N浪子回頭金不換的人物,他沒有把上輩人遺傳的家產揮霍殆盡,在父親死后發憤耕耘,拓展家業,建成了頗具規模的沈廳。

沈廳共有三部分組成。前部是水墻門和河埠,專門供家人??看?、洗滌衣物之用,為江南水鄉的特有建筑;中部是墻門樓、茶廳、正廳,是接送賓客,辦理婚喪大事和議事的地方;后部是大堂樓、小堂樓和后廳屋,為生活起居之處。整個廳堂是典型的“前廳后堂”建筑格局。前后樓屋之間均由過街樓和過道閣連接,形成一個環通的走馬樓,為同類建筑物所罕見。

七進廳堂內,占地一百七十平方米的松茂堂居中。正廳面闊十一米,前有軒廊,進深七檁十一米,廳后有廊。正廳正面成正方形,廳兩邊是次間屋,有樓與前后廂房相接。屋面為兩坡硬山頂,除六檁至七檁為單屋頂棚,其馀都是雙屋頂棚。廳內梁柱粗大,鐫刻有蟒龍、麒麟、飛鶴、舞風等花飾。廳堂中央懸匾一方,“松茂堂”三個凸出的泥金大字,為清末狀元張謇所書。朝向正廳的磚雕門樓是五個門樓中最宏偉的一個,高達六米,三間五樓,上覆磚飛檐,刁角高翹,下承磚斗拱,兩側有垂花蓮,下面是五層磚雕,布置緊湊。正中有匾額,刻有“積厚流光”四字,四周額框刻有精細的紅梅迎春浮雕。

磚雕門樓上還鐫有人物、走獸及亭臺樓閣等圖案,包括《西廂記》、《狀元騎白馬》等古典戲文,線條精細流暢,人物神態各異,栩栩如生。在一塊長不盈尺的磚板上鐫刻前、中、遠三景,其刻工之精、構思之巧,足可與蘇州網師園中的磚雕門樓媲美。

大堂樓木梁架造型渾厚,一律為明式圓形圖案。地板大多是六十厘米左右寬的單幅松板,堅固結實,可以想見當年建造時工程的艱重。大堂樓的欄桿與欞窗制作較為精致,與前廳的建筑風格有所不同,屬徽派風格。

沈廳在十年浩劫中遭受嚴重破壞。自1983年以后,開始沈廳的修復工程,先后修復了松茂堂、茶廳和大堂樓,開通了走馬樓,后廳屋也已與波光粼粼的銀子浜溝通。經過修繕的沈廳,恢復了清代建筑的風貌,成為受人歡迎的旅游景點。

沈廳的第五進中,安放著江南豪富沈萬三的坐像,他的面前有金光閃閃的聚寶盆。從四面八方來的人們,審視著這位六百年前的吳中巨富,或是為了得到某些啟迪和借鑒,或是為了滿足祈福的望。不管是什么身份,走進沈廳的每一個人,都會對沈萬三這個傳奇人物產生濃厚的興趣。

地址:南市街96號